Waarom deze Indiërs voor de Spaanse democratie vochten

Een reactie plaatsen

4 september 2017 door spanje3639

Een artikel van Charu Sudan Kasturi, OZY

 

Voor de Amerikaanse en Europese vrijwilligers die in april 1938 1938 honderd mijl ten zuiden van Barcelona vochten tegen generaal Francisco Francos en door de fascisten ondersteunde troepen en voor de Republikeinse Spanje, was de donkere, slanke man een beetje mysterie in hun bataljon.

Ze vroegen zich af of hij wellicht een Irakees was of misschien een Brit. Maar de 35-jarige Gopal Mukund Huddar was in feite een Indiër die van de stad Nagpur, op ongeveer 500 mijl afstand van Mumbai kwam. Hij identificeerde zichzelf als een Brit onder de ‘nom de guerre’ John Smith, die mogelijk zijn leven zou redden.

Huddar 1936. Bron: Shailendra Vaidya

Huddar was een van de zes Indiersē, van wie bekend was dat ze in 1937 naar Spanje gingen, om deel te nemen aan de Internationale Brigades, 32.000 idealistische jongeren uit de hele wereld, waaronder 2.800 uit de VS, die tegen Franco vochten. Tot de Indiers behoorden Mulk Raj Anand, die later een beroemde schrijver zou worden, Huddar, een student journalistiek in Londen, drie artsen, met inbegrip van Atal Menhanlal, Ayub Ahmed Khan Naqshbandi en Manuel Pinto en een student genaamd Veerapan.

India was op dat moment het hart van de strijd voor de bevrijding van het Britse kolonialisme. Dit is precies wat de vrijwilligers naar Spanje trok in de strijd tegen Franco, die werd gesteund door Adolf Hitler-Duitsland en Benito Mussolini’s Italië. “De Indiers die kwamen en op enigerlei wijze hulp boden, beschouwden de strijd om de Spaanse Republiek gewoon als onderdeel van een grotere strijd waarin ook de strijd tegen het Britse kolonialisme onderdeel van was“, zegt de historicus Nick Llloyd van Barcelona, die historische rondleidingen geeft door de restanten van de erfenis van de burgeroorlog van deze stad, die vandaag de dag door winkels met populaire modemerken wordt overdekt.

De republikeinse oorzaak ontving ruime steun van de Indiase bevrijdingsbeweging. Jawaharlal Nehru, de toekomstige eerste premier van onafhankelijk India, bezocht Spanje in 1938 als een teken van solidariteit en de in Londen gevestigde Indiers organiseerde liefdadigheidscampagnes en een ambulance voor de Internationale Brigades.

80 jaar later onderzoeken onderzoekers echter nog steeds de reizen van de zes Indiers die een stap verder zijn gegaan. Menhanlal volgde de Canadese dokter Norman Bethune van de strijd tegen Franco in Spanje naar de strijd tegen de Japanners in China, waar hij zich vestigde en in 1957 op 71-jarige leeftijd stierf. Menhanlal’s verhaal leidde de onderzoekers Len en Nancy Tsou, auteurs van het 2013-boek De roep van Spanje: de Chinese vrijwilligers in de Spaanse Burgeroorlog, naar de andere Indiers.

Van deze werd Naqshbandi de eerste professor van orthopedie in het Mayo-ziekenhuis van Lahore, waar hij in 1947 na de opsplitsing van het subcontinent gewerkt heeft. Bijna niets is bekend over Pinto of Veerapan. Maar voor Huddar betekende de reis naar Spanje het deel van een belangrijke transformatie. Tijdens zijn tijd in India was hij een oprichter van Rashtriya Swayamsevak Sangh, een groep die de oprichting van Hindoe-India als hoofdonderwerp beschouwde en in Londen werd hij een Marxist.

Gopal Mukund Huddar en zijn vrouw, Manorama. Bron: Shailendra Vaidya

Na zijn terugkomst ging Huddar bij de Communistische Partij en waar hij van 1938 tot 1952 lid bleef. Maar voordat hij Spanje verliet, werd Huddar, die in 1981 overleed, gedwongen om Franco’s gevangenissen, als enige Indier te ondergaan.

Huddar bereikte op 17 oktober 1937 Spanje en kwam in de Internationale Brigade in de stad Albacete als John Smith om zijn Indiase afkomst te verhullen. “De aanname van een ‘nom de guerre’ was een vrij algemeen gebruik in Spanje, aangezien de vrijwillige interventie in veel landen verboden was (met inbegrip van het Verenigd Koninkrijk die India regeerde)“, zegt Richard Baxell, Britse historicus en auteur van drie boeken over de Spaanse Burgeroorlog. Huddar werd lid van de XVde Brigade, die ook de Abraham Lincoln Brigade werd genoemd, aangezien het merendeel van hun tot de Amerikaanse vrijwilligers behoorden. Maar de brigade omvatte ook een groot aantal Britten, maar ook enkele strijders uit de Balkan en de Franse-Belgische bataljons.

Op 11 februari 1938 kwam Huddar naar Tarazona in Noord-Spanje om te trainen, en een paar maanden later werd hij toegewezen aan de XVde Brigade om de Catalaanse stad Gandesa te verdedigen. Nadat hij door de troepen van Franco was gevangen, werd Huddar met andere brigadisten in San Pedro de Cardeña gevangen gezet. Ivor Hickman, een mede-gevangene, noemde Huddar zijn ‘Irakeese vriend’, die John Wainwright in zijn 2012-boek The Last Fallen beschrijft op basis van de mededelingen naar huis door Hickman, waarin hij een mogelijke tweede identiteitsaanname van Huddar omschreef.

Hij noemde ook zijn reputatie als een handlezer. In het boek Gevangenen van de rechtvaardige strijd beschreef Carl Geiser, een Amerikaanse medegevangene, hoe de Indiase mede-gevangene zijn hand had bestudeerd en treffend beschreef dat hij een broer en vier zussen had. Toen vertelde Huddar Geiser dat hij goed en slecht nieuws had. “Jij zal lang leven,” schreef Huddar hem en voegde toe: “Op oude leeftijd zal je lijden.” Geiser kwam uit de gevangenis en stierf op 99-jarige leeftijd, maar in zijn zestiger jaren werd gediagnosticeerd Parkinson.

Eind 1938 kwam de Britse regering onder druk te staan om de vrijlating van zijn onder Franco gekerkte burgers te onderhandelen. De Britse onderhandelingsdelegatie, die naar Spanje werd gestuurd, behoorde tot een gepensioneerde kolonel, die op een basis bij Nagpur diende. De kolonel hoorde van de Indiase-uitziende John Smith en dwong Huddar om toe te geven dat hij van Nagpur kwam.

Maar de kolonel nam nog steeds de naam van John Smith in zijn lijst van Britse gevangenen, waardoor zijn vrijlating werd vergemakkelijkt. Zo’n kameraadschap zou in die tijd niet in India bestaan, maar in deze Spaanse cel won op die dag de geest van het Internationalisme.

 

Bron: http://www.ozy.com/flashback/why-these-indians-fought-for-spanish-democracy/78676#.WTWacpZHKEw.facebook

 

Zie ook:

India en de Spaanse Burgeroorlog

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

'Vertel jullie kinderen over ons en onze strijd en het leven dat wij wensen. Mogen onze grootste verlangens door het leven zelf overtroffen worden. Werk en heb lief, vecht en win.
Leef. Leef allen en wordt groot.'

Afscheidsbrief van Spanjestrijder Krijn Breur (d.d. 5 februari 1943)

St. Spanje 1936 – 1939

Voor een donatie kunt u gebruik maken van ons rekeningnummer:
NL 96 INGB 0006696045
t.n.v. Stichting Spanje 1936-1939
De stichting is aangemerkt als Algemeen Nut Beogende Instelling (ANBI). Hierdoor zijn giften aan ons aftrekbaar voor de belasting.

Vul email adres in om deze blog te volgen. U ontvangt een email bericht als een nieuw artikel wordt geplaatst.

Google Translate

Herdenking gedichtenboek

Agenda

Geen komende evenementen

%d bloggers liken dit: